Η απολιθωμένη ουρά ενός Σπινόσαυρου δείχνει ότι οι δεινόσαυροι ήταν τελικά κολυμβητές

Η απολιθωμένη ουρά ενός Σπινόσαυρου δείχνει ότι οι δεινόσαυροι ήταν τελικά κολυμβητές

Advertisement

Η ουρά του αρπακτικού είχε ένα εύρος κίνησης που επέτρεπε την ταλάντευση από πλευρά σε πλευρά

Ο Σπινόσαυρος με τα κοφτερά δόντια δεν στεκόταν απλώς στα ρηχά για να ψαρεύει το φαγητό του. Αυτός ο δεινόσαυρος μπορεί να ήταν ένας εξαιρετικός κολυμβητής.

Ο Σπινόσαυρος (Spinosaurus aegyptiacus), μια νέα ανακάλυψη απολιθωμάτων αποκαλύπτει, ότι είχε μια ουρά σε σχήμα κουπιού που μπορεί να βοηθούσε το αρπακτικό να διασχίζει το νερό με τη χάρη ενός κροκόδειλου.

Η απολιθωμένη ουρά, που ανακαλύφθηκε σε βράχους 95 εκατομμυρίων ετών στο Μαρόκο, είναι η πιο ολοκληρωμένη ουρά Σπινόσαυρου που ανακτήθηκε ποτέ. Το ασυνήθιστο σχήμα του υποδηλώνει ότι αυτός ο δεινόσαυρος μπορεί να ήταν υδρόβιος – σε αντίθεση με την επικρατούσα αντίληψη ότι οι δεινόσαυροι ήταν αποκλειστικά κάτοικοι της ξηράς, αναφέρουν ερευνητές σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 29 Απριλίου στο Nature.

«Ήταν βασικά ένα τέρας του ποταμού», λέει ο Nazir Ibrahim, ένας παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Ντιτρόιτ Mercy, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης.

«Όταν είδα για πρώτη φορά τις απεικονίσεις της ουράς, κυριολεκτικά με κατέκλυσε έκπληξη και απόλαυση», λέει ο Matthew Lamna, ένας σπονδυλωτός παλαιοντολόγος στο Carnegie Museum of Natural History στο Πίτσμπουργκ, ο οποίος εξέτασε την μελέτη. «Η ουρά ήταν απίστευτα περίεργη για έναν αρπακτικό δεινόσαυρο. Δεν έχω ξαναδεί ποτέ κάτι τέτοιο. “

Ο Σπινόσαυρος ήταν γνωστό ότι ζούσε κοντά στο νερό και τρεφόταν με θαλασσινά: Τα δόντια σε σχήμα κώνου του ζώου ήταν εξοικειωμένα με τα γλιστερά ψάρια. «Αλλά για τους περισσότερους ανθρώπους, το μοντέλο που τους ήταν πιο οικείο ήταν ένας δεινόσαυρος που περίμενε να κολυμπήσουν τα ψάρια προς το μέρος του», λέει ο Ιμπραήμ με τον τρόπο που μια σταχτή αρκούδα μπορεί να κολυμπήσει στο νερό.

Ο Ιμπραήμ είχε προτείνει στο παρελθόν ότι ο Σπινόσαυρος ήταν κάτι περισσότερο από περιστασιακός υδροβάτης. Σε ένα άρθρο του Science το 2014, ο ίδιος και οι συνάδελφοί του ανέφεραν ότι αυτό το πλάσμα είχε πυκνότερα οστά από τα περισσότερα άλλα θερμοπόδαρα, τον κλάδο των αρπακτικών δεινοσαύρων που περιλαμβάνει τον Tyrannosaurus rex και τον Allosaurus (SN: 9/11/14). Τα οστά πυκνότητας θα μπορούσαν να είναι μια εξελικτική προσαρμογή σε μια πιο υδρόβια ζωή, επιτρέποντας μεγαλύτερο έλεγχο πλευστότητας.

Η μελέτη του 2014 βασίστηκε σε ένα απολίθωμα που ανακαλύφθηκε στα Kem Kem του Μαρόκου το 2008, το οποίο ανακτήθηκε αρχικά από έναν ερασιτέχνη κυνηγό απολιθωμάτων. Η ομάδα του Ιμπραήμ επέστρεψε στον σημείο και ανακάλυψε περισσότερα από το σκελετό. Μετά τη δημοσίευση της εφημερίδας του 2014, επέστρεψε ξανά και έβαλε στόχο να ανασκάψει ένα μεγάλο κομμάτι βράχου δίπλα στο αρχικό ανασκαφικό σημείο.

«Χτυπήσαμε φλέβα χρυσού», λέει. Το ένα οστό μετά το άλλο εμφανίστηκαν, αποκαλύπτοντας μια ουρά που ήταν σχεδόν 80 τοις εκατό πλήρης. Αυτή η ουρά περιείχε πολύ μεγάλες νευρικές σπονδυλικές στήλες, οστικές προεξοχές στους σπονδύλους, που μαζί σχηματίζουν ένα ψηλό σχήμα πτερυγίου, κάνοντας την ουρά να μοιάζει με κουπί, λέει.

Στην κάτω πλευρά της ουράς βρίσκεται μια σειρά οστών σχήματος v που ονομάζονται σιρίτια (chevrons), ένα χαρακτηριστικό που έχουν πολλοί δεινόσαυροι. Στους περισσότερους δεινόσαυρους, τα σιρίτια «είναι αρκετά μακριά στη βάση της ουράς και έπειτα γίνονται πιο κοντά και πιο κοντά» προς την άκρη, λέει ο Ιμπραήμ. Αλλά στον Σπινόσαυρο, τα σιρίτια παραμένουν μακριά μέχρι κοντά στο τέλος της ουράς.

Επιπλέον, η ουρά ήταν εκπληκτικά εύκαμπτη. Πολλά θερμόποδα είχαν δύσκαμπτες, άκαμπτες ουρές, οι οποίες βοηθούσαν τους δεινόσαυρους να ισορροπήσουν το βάρος τους στην ξηρά. Αλλά η ουρά του Σπινόσαυρου είχε ένα ευρύ φάσμα κινήσεων που του επέτρεπε να αιωρείται στο πλάι.

Ο Σπινόσαυρος κατάφερνε ενεργά να καταδιώξει το θήραμα του στο νερό, προσθέτει. “Σε αυτό το σημείο νομίζω ότι μπήκε το καρφί στο φέρετρο της ιδέας ότι οι δεινόσαυροι δεν εισέβαλαν ποτέ στον υδάτινο κόσμο.”

Είναι επίσης πιθανό, ωστόσο, ότι οι εκτεταμένοι σπόνδυλοι της ουράς προορίζονταν για επίδειξη και όχι για κολύμπι, σημειώνει ο Thomas Holtz, ένας παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Maryland στο College Park, ο οποίος δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη. «Αλλά για να είμαστε δίκαιοι, υπάρχει ένα σταθερό μοτίβο που σίγουρα υποδηλώνει ότι ήταν υδρόβιο ζώο».

Εάν είναι αλήθεια, αυτό θα σήμαινε μια αλλαγή στην κατανόηση των δεινοσαύρων, που προηγουμένως πιστεύεται ότι ήταν αποκλειστικά ζώα της ξηράς, λέει ο Holtz. Υπάρχουν όμως παρόμοιοι τύποι εξαιρέσεων. «Σκεφτόμαστε τα θηλαστικά ως κατηγορία ξηράς, αλλά έχουμε φάλαινες και νυχτερίδες», λέει.

Και οι πρόγονοι του Σπινόσαυρου είχαν πιο άκαμπτες ουρές σαν εκείνες άλλων θερμοπόδαρων, γεγονός που υποδηλώνει ότι το σχήμα της ουράς εξελίχθηκε με την πάροδο του χρόνου, λέει ο Holtz. Θα ήταν ενδιαφέρον να δούμε αν υπήρξε Σπινόσαυρος [που έζησε αργότερα] και ήταν ακόμη πιο υδρόβιος. 

Advertisement