Απολιθωμένο κρανίο 95 εκατομμυρίων ετών παραπέμπει στο «Βιβλικό φίδι» με τα πίσω πόδια

Απολιθωμένο κρανίο 95 εκατομμυρίων ετών παραπέμπει στο «Βιβλικό φίδι» με τα πίσω πόδια

Advertisement

Μια ομάδα παλαιοντολόγων ανακάλυψε ένα υπέροχα καλά διατηρημένο κρανίο φιδιού στην Αργεντινή, ρίχνοντας νέο φως στην προέλευση του είδους.

Από τα ευρήματά τους, η ομάδα έχει συμπεράνει ότι το φίδι είχε πίσω άκρα και πιθανώς εξελίχθηκε από γιγαντιαίες σαύρες.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με τη γνωστή πεποίθηση ότι τα φίδια προέρχονται από μικρές σαύρες που θυμίζουν σκουλήκι.

Η ανακάλυψη και οι λεπτομέρειες του απολιθώματος δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Science Advances.

Τα φίδια και η εξέλιξη τους

Τα απολιθώματα ανακαλύφθηκαν στην επαρχία Río Negro της Αργεντινής και ονομάστηκαν najash rionegrina – κατά το βιβλικό φίδι Nahash (η εβραϊκή λέξη για το φίδι) και την περιοχή όπου βρέθηκαν.

Τα απολιθώματα Najash είναι περίπου 95 εκατομμυρίων χρόνων και από αυτά, ανακαλύφθηκε ότι αυτά τα φίδια είχαν πίσω πόδια.

Οι επιστήμονες στη διαδικασία απομάκρυνσης ιζημάτων για την εξαγωγή απολιθωμάτων που περιέχονται στο βράχο στο La Buitrera, Πηγή: Sebastián Apesteguía/Universidad Maimónides

Οι πληροφορίες από τα απολιθώματα του Najash βασίζονταν σε ένα πολύ καλά διατηρημένο κρανίο, πράγμα που σήμαινε ότι πολλοί μελετητές μπορούσαν περίπου να μαντέψουν πώς θα έμοιαζαν αυτά τα αρχαία φίδια.

Από τη σαφή κοινή ανατομία τους, είναι γνωστό ότι τα φίδια έχουν εξελιχθεί από σαύρες. Επιπλέον, καθώς τα κρανία των φιδιών μας βοηθούν να κατανοήσουμε τα μοτίβα διατροφής τους, βασιζόμαστε στα απολιθώματα κρανίων Najash για να προσδιορίσουμε την εξέλιξη των φιδιών.

Η νέα ανακάλυψη

Ο Fernando Garberoglio από το Universidad του Buenos Aires και οι παλαιοντολόγοι Sebastián Apesteguía από το Universidad Maimónides και ο Guillermo Rougier από το Πανεπιστήμιο του Louisville ανακάλυψαν το απολίθωμα το 2013 στην Παλαιοντολογική περιοχή La Buitrera στη βόρεια Παταγονία της Αργεντινής.

Ήταν ο Garberoglio που είδε για πρώτη φορά το σχεδόν ολοκληρωμένο απολιθωμένο κρανίο φιδιού στη γη.

Χάρη στην ανακάλυψη τους, η μακροχρόνια θεωρία ότι τα φίδια εξελίχθηκαν από μια μικρή, τυφλή, λαυγισμένη σαύρα μπορεί να αποκλειστεί.

Πηγή: Fernando Garberoglio/LiveScience

Επειδή το απολιθωμένο κρανίο ήταν σχεδόν άθικτο, η ομάδα μπόρεσε να δει προσεκτικά ότι αυτά τα φίδια είχαν μεγάλα στόματα με αιχμηρά δόντια – δεν μοιάζουν με τις μικρές σαύρες – και είχαν κινητές αρθρώσεις κρανίου όπως πολλά φίδια της σύγχρονης εποχής.

Φαίνεται πιο σίγουρο ότι τρέφονταν με μεγαλύτερο θήραμα από ό, τι πιστεύαμε στο παρελθόν και ότι ήταν πολύ παρόμοια με τις σημερινές μας σαύρες με μεγάλο σώμα και με μεγάλη κεφαλή, όπως οι δράκοι Komodo.

Πολύ διαφορετική σύγκριση από τις μικρές, τυφλές, σαν σκουλήκια σαύρες που οι επιστήμονες πίστευαν στο παρελθόν ότι τα φίδια προήλθαν.

Advertisement