Το DNA από τσίχλα σημύδας 5,700 ετών δείχνει πώς μπορεί να ήταν μια αρχαία γυναίκα

Το DNA από τσίχλα σημύδας 5,700 ετών δείχνει πώς μπορεί να ήταν μια αρχαία γυναίκα

Advertisement

Το μάσημα σημύδας θα μπορούσε να είναι μια αγνοημένη πηγή αρχαίου γενετικού υλικού, λένε οι ερευνητές.

Τα απολιθωμένα οστά και τα δόντια δεν είναι η μόνη πηγή αρχαίου ανθρώπινου DNA.

Το γενετικό υλικό κολλάει επίσης στη σημύδα σαν τσίχλα, το οποίο μπορεί να συγκρατήσει αρκετό DNA για να ενώσει τα βιβλία γενετικής διδασκαλίας, ή τα γονιδιώματα, των -από καιρό- νεκρών ανθρώπων, αναφέρουν οι ερευνητές στις 17 Δεκεμβρίου στο Nature Communications. Αναλύοντας ένα μασημένο κομμάτι σημύδας 5.700 ετών από τη Δανία, η ομάδα απέκτησε το γονιδίωμα μιας αρχαίας γυναίκας και διαπίστωσε ότι πιθανότατα είχε μπλε μάτια, σκούρο δέρμα και σκούρα μαλλιά.

Οι αρχαίοι άνθρωποι μασούσαν πιθανότατα μια ουσία (υγρή όταν θερμαίνεται) που προέρχεται από την ξηρή απόσταξη του φλοιού της σημύδας για να την κάνουν εύκαμπτη. Η ουσία αυτή της σημύδας είναι σχετικά ανθεκτική στα βακτήρια και τους ιούς, καθώς και στο νερό, τα οποία προστατεύουν το DNA από τη φθορά, λένε οι ερευνητές.

Η ομάδα ανέκτησε επίσης DNA από μικρόβια που μπορεί να έχουν ζήσει στο στόμα της γυναίκας, συμπεριλαμβανομένων από παλαιότερες εκδόσεις του ιού Epstein-Barr, που προκαλεί μονοπυρήνωση και βακτηρίων που μπορούν να προκαλέσουν πνευμονία ή ασθένεια των ούλων. Το DNA πάπιας και φουντουκιού εντοπίστηκε επίσης και μπορεί να είναι απομεινάρια από ένα πρόσφατο γεύμα που έφαγε η γυναίκα προτού βάλει ένα κομμάτι σημύδας στο στόμα της.

Οι επιστήμονες έχουν συλλέξει πληροφορίες σχετικά με τα μικρόβια και την διατροφή του αρχαίου ανθρώπου (SN: 10/4/17) από την οδοντική πλάκα σε απολιθωμένα δόντια (SN: 3/8/17). «Αλλά αυτό έχει ήδη κατακτηθεί εδώ και πολλά χρόνια», λέει ο συγγραφέας της μελέτης Hannes Schroeder, γενετιστής στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης. “Με την τσίχλα, είναι σαν ένα στιγμιότυπο μιας στιγμής στο χρόνο.”

Advertisement