Επιστήμονες ανακαλύπτουν τον μικρότερο γνωστό δεινόσαυρο στον κόσμο μέχρι σήμερα, διατηρημένο σε κεχριμπάρι

Επιστήμονες ανακαλύπτουν τον μικρότερο γνωστό δεινόσαυρο στον κόσμο μέχρι σήμερα, διατηρημένο σε κεχριμπάρι

Advertisement

Τα λείψανα του μικροσκοπικού δεινοσαύρου είναι 99 εκατομμυρίων ετών.

Όταν σκέφτεστε τους δεινόσαυρους πιθανότατα φαντάζεστε τους T-Rexs ή τους πτεροδάκτυλους. Ωστόσο, υπήρχαν πολλοί άλλοι δεινόσαυροι σε μέγεθος τσέπης που περιπλανήθηκαν επίσης στη Γη πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια και ένας τέτοιος μίνι δεινόσαυρος ανακαλύφθηκε από μια ομάδα επιστημόνων.

Το νέο είδος είναι το πρώτο του είδους του που βρέθηκε και το απολίθωμα του είναι απλά “περίεργο” σύμφωνα με έναν από τους ερευνητές που το βρήκαν. Το δείγμα ανακαλύφθηκε στη Μιανμάρ παγιδευμένο σε κεχριμπάρι και είναι 99 εκατομμυρίων ετών.

Τα ευρήματά τους δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Nature.

Μίνι δεινόσαυρος με πάνω από 100 δόντια

Ο μικροσκοπικός δεινόσαυρος ήταν μικρότερος από το σύγχρονο κολίμπρι μας – το μικρότερο ζωντανό πουλί. Το κεφάλι του δεινοσαύρου είναι μικρότερο από το νύχι του αντίχειρα μας. Μιλάμε μικρό, πολύ μικρό.

Ανεξάρτητα από το μέγεθος του, οι ερευνητές συμπεραίνουν ότι ήταν πιθανότατα αρπακτικό καθώς έχει πάνω από 100 δόντια.

Οι ερευνητές ονόμασαν το δείγμα Oculudentavis khaungraae. Αντιπροσωπεύει τον μικρότερο δεινόσαυρο που έχει ανακαλυφθεί ποτέ και μπορεί να ρίξει φως στο πώς εξελίχθηκαν τα μικρά πουλιά από τους δεινόσαυρους, που ήταν συνήθως μεγαλύτερα.

«Όταν είδα για πρώτη φορά αυτό το δείγμα, πραγματικά με εξέπληξε. Κυριολεκτικά δεν έχω δει ποτέ κάτι τέτοιο», δήλωσε ο Jingmai O’Connor, ανώτερος καθηγητής στο Ινστιτούτο Παλαιοντολογίας και Παλαιοανθρωπολογίας της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών στο Πεκίνο και ερευνητής στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της κομητείας του Λος Άντζελες.

Μια καλλιτεχνική αναπαράσταση για το πώς φαίνεται ο δεινόσαυρος πριν από 99 εκατομμύρια χρόνια, Πηγή: Han Zhixin

Δεν είναι μόνο το μέγεθος και τα δόντια του που εξέπληξαν τους επιστήμονες, αλλά και η δομή των ματιών του.

Στα Oculudentavis, ο δακτύλιος των οστών που υποστηρίζει το μάτι έχει σχήμα κουταλιού, κάτι που ταιριάζει περισσότερο με τον τρόπο λειτουργίας των ματιών της σαύρας και όχι με άλλα πουλιά. Επιπλέον, τα μάτια τους κοίταζαν προς τις πλευρές και όχι ακριβώς μπροστά, κάτι που θα περιόριζε την ποσότητα του ηλιακού φωτός να εισέλθει στα μάτια τους. Αυτό σημαίνει ότι ήταν πιθανότατα κυνηγοί κατά τη διάρκεια της ημέρας και είχαν εξαιρετική όραση.

Ο καθηγητής O’Connor δήλωσε: “Με εντυπωσιάζει το πώς η φύση καταλήγει να παράγει τέτοιες παράξενες δομές. Είμαστε επίσης εξαιρετικά τυχεροί που αυτό το απολίθωμα επέζησε να ανακαλυφθεί 99 εκατομμύρια χρόνια αργότερα.”

Μόνο το κρανίο του δείγματος παρέμεινε στο κεχριμπάρι που κάνει τη μελέτη των υπόλοιπων συνηθειών του αρκετά δύσκολη.

Ωστόσο, χάρη στο ότι διατηρήθηκε εντός κεχριμπαριού, το δείγμα είναι σε άριστη κατάσταση, σαν να ζούσε μόλις χθες. Ως συν-συγγραφέας της μελέτης, ο Δρ Luis Chappe από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της κομητείας του Λος Άντζελες είπε: «Είναι τυχερό αυτό το μικροσκοπικό πλάσμα που διατηρήθηκε σε κεχριμπάρι, καθώς για τόσο μικρά, εύθραυστα ζώα δεν είναι εύκολο να σωθεί απολίθωμα τους».

Συνέχισε: “Αυτό το εύρημα είναι συναρπαστικό γιατί μας δίνει μια εικόνα των μικρών ζώων που ζούσαν σε ένα τροπικό δάσος κατά την εποχή των δεινοσαύρων.”

Advertisement