Η μεγαλύτερη τρύπα του Αρκτικού όζοντος που μετρήθηκε ποτέ αιωρείται πάνω από τον Βόρειο Πόλο

Η μεγαλύτερη τρύπα του Αρκτικού όζοντος που μετρήθηκε ποτέ αιωρείται πάνω από τον Βόρειο Πόλο

Advertisement

Μια περίεργη συμβολή ατμοσφαιρικών γεγονότων έχει δημιουργήσει τη μεγαλύτερη τρύπα του όζοντος που μετρήθηκε ποτέ πάνω από την Αρκτική.

Μια ισχυρή πολική δίνη έχει παγιδεύσει ιδιαίτερα ψυχρό αέρα στην ατμόσφαιρα πάνω από τον Βόρειο Πόλο, επιτρέποντας να σχηματιστούν σύννεφα μεγάλου υψομέτρου στη στρατόσφαιρα, όπου κάθεται και το στρώμα του όζοντος.

Μέσα σε αυτά τα σύννεφα, οι χλωροφθοράνθρακες και οι υδροχλωροφθοράνθρακες είναι ήδη υψηλοί στην ατμόσφαιρα – αέρια που χρησιμοποιούνται ως ψυκτικά – αντιδρούν με υπεριώδεις ακτίνες από τον ήλιο για να απελευθερώσουν άτομα χλωρίου και βρωμίου, τα οποία με τη σειρά τους αντιδρούν και καταστρέφουν το όζον.

Τέτοιες συνθήκες παρατηρούνται συχνότερα στην Ανταρκτική, οδηγώντας σε μια πιο συχνή και πολύ μεγαλύτερη οπή όζοντος στο Νότιο Ημισφαίριο (SN: 12/14/16).

Το στρώμα του όζοντος βρίσκεται στη στρατόσφαιρα, ένα ατμοσφαιρικό στρώμα μεταξύ περίπου 10 και 50 χιλιομέτρων πάνω από το έδαφος, όπου προστατεύει τη ζωή στη Γη από την υπεριώδη ακτινοβολία από τον ήλιο. Κατά την άνοιξη του Νότιου Ημισφαιρίου, το 70% του όζοντος μπορεί να εξαφανιστεί: σε ορισμένα μέρη, η συγκέντρωση του όζοντος μειώνεται στο μηδέν.

Κατά την άνοιξη του Βόρειου Ημισφαιρίου, η στιβάδα του Αρκτικού όζοντος τείνει επίσης να λεπταίνει. Αλλά οι μέσες χειμερινές θερμοκρασίες της Αρκτικής είναι συνήθως θερμότερες από την Ανταρκτική, οπότε είναι ασυνήθιστο να παγιδεύονται οι κρύες μάζες αέρα γύρω από τον πόλο για ένα μήνα ή περισσότερο και να δίνουν στα αέρια χρόνο να απομακρυνθούν από το όζον.

Ωστόσο, τον Απρίλιο του 2011, το όζον της Αρκτικής λέπτυνε κατά περίπου 40%, δημιουργώντας ένα νέο ρεκόρ (SN: 10/3/11). Η μείωση του τρέχοντος έτους, η οποία καλύπτει σήμερα λιγότερο από 1 εκατομμύριο τετραγωνικά χιλιόμετρα, έχει ήδη ξεπεράσει αυτό το ρεκόρ, λένε οι ερευνητές με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, με έδρα το Παρίσι.

Στην Αρκτική, ο ήλιος μόλις τώρα αρχίζει να κρυφοκοιτάζει πάνω από τον ορίζοντα μετά το τέλος του χειμώνα του Βόρειου Ημισφαιρίου, οπότε η λεπτή ασπίδα του όζοντος δεν αποτελεί ακόμη ισχυρή απειλή για την ανθρώπινη υγεία, σημειώνουν οι ερευνητές.

Οι δορυφόροι της NASA παρακολούθησαν πόσο όζον ήταν στη στρατόσφαιρα πάνω από τον Βόρειο Πόλο από τον Νοέμβριο του 2019 έως τις 4 Απριλίου 2020. Οι περιοχές με τη μικρότερη ποσότητα όζοντος εμφανίζονται μπλε και μοβ, ενώ αυτές με την περισσότερη εμφανίζονται κίτρινες και κόκκινες. Στα μέσα Φεβρουαρίου, μια ισχυρή πολική δίνη παγίδευσε πολύ κρύο αέρα γύρω από τον πόλο, επιτρέποντας να σχηματιστούν σύννεφα μεγάλου υψομέτρου στη στρατόσφαιρα. Σε αυτά τα σύννεφα, ψυκτικά αέρια αντέδρασαν με το ηλιακό φως για να απελευθερώσουν το χλώριο και το βρώμιο που καταστρέφει το όζον. Στις αρχές Απριλίου, είχε ανοίξει μια τρύπα όζοντος μεγαλύτερη από οποιαδήποτε προηγούμενη μέτρηση πάνω από την Αρκτική.

Advertisement