Μια ματιά σε ένα γιγαντιαίο αστέρι ακριβώς πριν πεθάνει (video)

Advertisement

Τα μεγαλύτερα αστέρια είναι μερικά από τα πιο συναρπαστικά περίπλοκα αντικείμενα που κατοικούν στο σύμπαν μας. Πράγματι, γιγαντιαία αστέρια αψηφούν την πλήρη εξήγηση εδώ και δεκαετίες. Ειδικά όταν πλησιάζουν στο τέλος της ζωής τους.

Τα αστέρια τροφοδοτούνται μέσω της πυρηνικής σύντηξης, από τη συντριβή ελαφρύτερων στοιχείων σε βαρύτερα. Αυτή η διαδικασία αφήνει λίγη επιπλέον ενέργεια. Δεν είναι πολύ, αλλά όταν αυτές οι αντιδράσεις σύντηξης συμβαίνουν εκατομμύρια ή δισεκατομμύρια φορές σε κάθε δευτερόλεπτο, αρκεί να διατηρηθεί ένα αστέρι σε ισχύ για… εκατομμύρια ή δισεκατομμύρια χρόνια.

Σαν στάχτη στο πυθμένα της πυρκαγιάς, τα υπολείμματα από τις πυρηνικές αντιδράσεις βυθίζονται στον πυρήνα του αστεριού, δημιουργώντας και εμποδίζοντας την εμφάνιση νέων αντιδράσεων σε αυτήν την περιοχή, αναγκάζοντας τη σύντηξη να συμβεί σε ένα κέλυφος που το περιβάλλει.

Στην αρχή, τα αστέρια τήκουν το ελαφρύτερο στοιχείο, υδρογόνο, σε ήλιο, με το ήλιο να συσσωρεύεται στον πυρήνα και η σύντηξη υδρογόνου να κινείται έξω σε ένα κέλυφος. Αλλά όταν οι θερμοκρασίες και οι πιέσεις φτάσουν σε μια κρίσιμη πυκνότητα, το αστέρι μπορεί να κάψει ήλιο, μετατρέποντάς το σε άνθρακα και οξυγόνο στον πυρήνα, με σύντηξη ηλίου γύρω από αυτό, με ένα στρώμα καύσης υδρογόνου που περιβάλλει αυτό.

Το εσωτερικό ενός γιγαντιαίου αστεριού ακριβώς πριν την ανατίναξη του. Όλα τα στρώματα στοιβάζονται το ένα πάνω στο άλλο, όλα συγχωνεύονται. Πηγή εικόνας: R. J. Hall

Προς το τέλος της ζωής τους, τα αστέρια σχηματίζουν ένα γιγαντιαίο κρεμμύδι πλάσματος, με έναν πυρήνα σιδήρου, που περιβάλλεται από στρώματα σύντηξης πυριτίου, μαγνησίου, άνθρακα, οξυγόνου, ηλίου και υδρογόνου.

Τα αστέρια δεν μπορούν να συντήξουν σίδηρο σε κάτι βαρύτερο χωρίς να χάσουν ενέργεια, και έτσι εκεί σταματά το τρένο. Και μόλις γίνει αυτό, τα αστέρια γυρίζουν αυτό το στρώμα κρεμμυδιού προς τα έξω και πεθαίνουν σε μια εκπληκτική έκρηξη σουπερνόβα.

Αυτή η περίπλοκη κατάσταση στρώσης κρεμμυδιού είναι σύντομη – μετά από εκατομμύρια χρόνια ζωής, αυτή η δομή θα εμφανιστεί μόνο για περίπου 15 λεπτά.

Απολαύστε το όσο διαρκεί.

Advertisement