Η ριβόζη, ένα σάκχαρο που απαιτείται για τη ζωή, έχει ανιχνευθεί στους μετεωρίτες

Advertisement

Το εύρημα υποδηλώνει ότι ένα μόριο ζωτικής σημασίας για τo γενετικό μηχάνημα της ζωής έκανε μια βόλτα στη Γη

Οι διαστημικοί λίθοι που έπεσαν στη Γη περιέχουν ριβόζη, ένα βασικό μόριο για το γενετικό μηχάνημα της ζωής και άλλα σχετικά σάκχαρα.

Το εύρημα, που αναφέρθηκε στο διαδίκτυο στις 18 Νοεμβρίου στα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών, υποστηρίζει την ιδέα ότι πολλά από τα συστατικά της ζωής παραδόθηκαν στη Γη με διαπλανητικά συντρίμμια.

Πολλά οργανικά μόρια έχουν βρεθεί στο διάστημα. Ο κομήτης Lovejoy, για παράδειγμα, μεταφέρει ζάχαρη και αλκοόλ, τα βασικά συστατικά για ένα αξιοπρεπές διαπλανητικό κοκτέιλ. Αλλά μέχρι τώρα, κανείς δεν είχε επιβεβαιώσει μια εξωγήινη πηγή ριβόζης. Αυτό το μόριο αποτελεί μέρος της σπονδυλικής στήλης του φωσφορικού σακχάρου του RNA, σε κύτταρα που είναι υπεύθυνα για την ανάγνωση και την εκτέλεση οδηγιών που κωδικοποιούνται στο DNA.

Ο Yoshihiro Furukawa, γεωχημικός στο Πανεπιστήμιο Tohoku στο Σεντάι της Ιαπωνίας, και οι συνεργάτες του βρήκαν τη ριβόζη, μαζί με αρκετά χημικά παρόμοια σάκχαρα, σε δείγματα από δύο μετεωρίτες, ένας συλλέχθηκε από το Μαρόκο, ο άλλος από την Αυστραλία. Μετρώντας τις ποσότητες άνθρακα-13 στα σάκχαρα – μια παραλλαγή του άνθρακα με ένα επιπλέον νετρόνιο, η οποία εμφανίζεται συχνότερα σε οργανικά μόρια από το διάστημα από ό, τι στους επίγειους ομολόγους τους – η ομάδα διαπίστωσε ότι οι ενώσεις πιθανότατα προέρχονταν από το διάστημα και δεν περισυλλέχθηκαν στη Γη.

Η ομάδα υποψιάζεται ότι τα σάκχαρα σχηματίστηκαν από χημικές αντιδράσεις μεταξύ νερού και φορμαλδεΰδης στους μετεωρίτες εδώ και πολύ καιρό. Προηγούμενη εργαστηριακή εργασία σε ένα προσομοιωμένο διαστημικό περιβάλλον – όπου το υπεριώδες φως ακτινοβόλησε κρύο νερό, αμμωνία και μεθανόλη – έδειξε επίσης ότι η ριβόζη μπορεί να σχηματιστεί σε διαστρικούς κόκκους πάγου (SN: 4/7/16). Άλλα παρόμοια πειράματα έχουν κάνει το ίδιο για το χημικό ξάδελφο της ριβόζης, την δεοξυριβόζη, η οποία βοηθά στη διαμόρφωση της ραχοκοκαλιάς του DNA.

Advertisement