Σκελετοί του 16ου αιώνα δείχνουν ότι το εμπόριο σκλάβων έφερε ασθένειες στο Μεξικό

Σκελετοί του 16ου αιώνα δείχνουν ότι το εμπόριο σκλάβων έφερε ασθένειες στο Μεξικό

Advertisement

Τα λείψανα σκλάβων που θάφτηκαν σε μαζικό τάφο έφεραν ηπατίτιδα Β και βακτήρια που προκαλούσαν βαθιά έλκη.

Η δουλεία αποδείχθηκε μεταδοτική όταν η Ισπανία αποίκισε το Μεξικό του 16ου αιώνα.

Οι Αφρικανοί που απήχθησαν στο διατλαντικό εμπόριο σκλάβων και μεταφέρθηκαν στο Μεξικό περίπου εκείνη την εποχή ενδέχεται να έχουν εισαγάγει στην Αμερική μορφές δύο μολυσματικών ασθενειών, την ηπατίτιδα Β και κάποια βακτήρια που προκαλούν βαθιά έλκη, λένε οι ερευνητές.

Το DNA τριών ανδρών των οποίων οι σκελετοί είχαν ανασκαφεί στο παρελθόν κοντά σε νοσοκομείο της Πόλης του Μεξικού υποδηλώνει ότι όλοι προέρχονταν από τη δυτική ή τη νότια Αφρική, λέει ο αρχαιογενετιστής Rodrigo Barquera του Ινστιτούτου Max Planck για την Επιστήμη της Ανθρώπινης Ιστορίας στην Τζένα της Γερμανίας και οι συνάδελφοι του. Τα άνω μπροστινά δόντια των ανδρών είχαν μαρκαριστεί, μια πρακτική που ήταν γνωστό ότι χαρακτήριζε τους Αφρικανούς σκλάβους στην Αμερική, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Οι μορφές στροντίου, άνθρακα και αζώτου στα δόντια των ανδρών, που δείχνουν την περιοχή στην οποία μεγάλωσε ένα άτομο, υποδηλώνουν επίσης ότι κατά την παιδική του ηλικία βρισκόταν εκτός του Μεξικού.

Ένα δόντι ενός ατόμου έφερε DNA από ένα στέλεχος του ιού της ηπατίτιδας Β (SN: 4/30/13) που βρίσκεται συνήθως στους σημερινούς Δυτικούς Αφρικανούς, λένε οι ερευνητές. Ενώ δεν είναι σαφές πότε εμφανίστηκαν για πρώτη φορά λοιμώξεις από ηπατίτιδα Β στην Αμερική, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι οι Αφρικανοί σκλάβοι έφεραν μια νέα γενετική μορφή ηπατίτιδας Β στο Μεξικό.

Το δόντι ενός άλλου άνδρα απέδωσε βακτηριακό DNA από ένα στέλεχος βακτηρίου που παρατηρήθηκε επίσης στους σύγχρονους Δυτικούς Αφρικανούς. Το βακτήριο αυτό προκαλεί μια επώδυνη λοίμωξη των οστών, των αρθρώσεων και του δέρματος (SN: 5/21/19). Η ύπαρξη στελέχους του βακτηρίου στον σκελετό ενός ατόμου του 17ου αιώνα με ευρωπαϊκή καταγωγή που θάφτηκε στην Πόλη του Μεξικού, υποδηλώνει ότι αυτά τα βακτήρια που έφεραν Αφρικανοί σκλάβοι περίπου έναν αιώνα νωρίτερα συνέχισαν να μολύνουν ανθρώπους στην περιοχή.

Οι τρεις άνδρες έζησαν κάποια στιγμή μεταξύ του 1436 και 1626, με βάση τις ραδιοανθρακικές ημερομηνίες των δοντιών τους. Είναι οι παλαιότεροι γενετικά αναγνωρισμένοι Αφρικανοί πρώτης γενιάς στην Αμερική. Ως σκλάβοι, οι άντρες πιθανότατα έφτασαν στο Μεξικό σε ένα διατλαντικό σύστημα δουλείας που η Ισπανία ξεκίνησε στις αρχές του 1500, υποψιάζονται οι επιστήμονες.

Αυτά τα άτομα πέθαναν περίπου στα 20 τους πριν τοποθετηθούν σε μαζικό τάφο, εκτιμά η ομάδα του Barquera. Τα οστά των ανδρών εμφανίζουν ενδείξεις σκληρής εργασίας, συμπεριλαμβανομένων ενδείξεων για βαριά φορτία, τραυματισμούς όπως κατάγματα στα πόδια και βλάβη από υποσιτισμό ή παρασιτικές λοιμώξεις.

Advertisement